Achievement

by Eric Chaet

If, before I die, I should gain great wealth & renown
& park my giant yacht among the others
& attend festivities among others likewise invited
wearing expensive outfits & honoring one another—
if the president should pin a medal on me
or even if I should be elected president—
if professional commentators should continually
speak of me in glowing terms
as tho I’m a philanthropist, & efficient, too—
if I should master this or that skill set
medical or electronic or programming or financial
or mathematical or musical, or this or that game—
if it should be generally conceded
that I am the greatest master of all times
at the techniques I have dedicated myself to mastering—
if I should win bet after bet
& the dividends rain in on me as on no one else—
if I should be a universally acclaimed celebrity
& no one can approach me without an appointment
& without honing their presentation down to a brief summary
so as not to waste my precious time—
if all the other members of the elect should agree
& all the commoners & those wasting away should also agree
that I’m the most successful person of my time or of all times—
but there is as much suffering as when I began
& as much injustice as when I began
& the elect & excluded keep living out illusions
conventional illusions nearly everyone agrees are just plain facts
or particular illusions closer to what’s so than what most people think
but still pretty far from the truth—
illusions nursed in their secret hearts
while they respond conventionally to conventional cues—
& if those attempting to be righteous are punished
& the weak & relatively innocent are food for the ferocious & cunning—
then I will have achieved nothing worth mentioning.

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ÉXITO – Eric Chaet
traducción español – Kelly Mahan Jaramillo & Ferran Benito

Si, antes de morir, he de ganar grandes riquezas y fama
y aparcar mi gran yate entre los demás;
y asistir a fiestas, entre otros igualmente invitados,
vistiendo trajes caros, honrándonos los unos a los otros;
si el presidente ha de ponerme una medalla
o incluso si he de ser elegido presidente;
si los comentaristas profesionales han de
hablar continuamente de mí en términos elogiosos
diciendo que soy un filántropo, y eficiente también;
si llego a dominar este o aquel conjunto de habilidades
médicas o electrónicas o de programación o financieras
o matemáticas o musicales, o este o aquel juego;
si ha de ser en general reconocido
que soy uno de los grandes maestros de todos los tiempos
en las técnicas que me he dedicado a dominar;
si he de ganar apuesta tras apuesta
y los dividendos han de caer sobre mí como en nadie más;
si he de ser una celebridad universalmente aclamada
y nadie ha de poder acercarse a mí sin una cita
y sin poner a punto la presentación en un breve sumario
para no gastar mi precioso tiempo-
si todos los otros miembros del electo han de estar de acuerdo
y todos los plebeyos y aquellos que se consumen
han de estar también de acuerdo
en que soy la persona más exitosa de mi tiempo
y de todos los tiempos;
pero que hay tanto sufrimiento como cuando empecé
y hay tanta injusticia como cuando empecé
y los electos y excluidos continúan viviendo de ilusiones
ilusiones convencionales
que casi todo el mundo conviene que son hechos sencillos
o ilusiones particulares
próximas a lo que la mayoría de la gente piensa
pero aún muy lejos de la verdad;
ilusiones amamantadas en sus secretos corazones
mientras ellos responden convencionalmente
a estímulos convencionales;
y si los que tratan de ser justos son castigados
y los débiles y relativamente inocentes son comida
para los feroces y los astutos;
entonces no habré conseguido nada digno de mencionar.

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ACCOMPLISSEMENT -Eric Chaet
traduction française – Josée Brewer

Si avant que je meure, je pouvais obtenir la richesse & la renommée
& stationné mon yacht géant parmi les autres
& participé aux réjouissances parmi les autres ayant aussi été invités
portant des vêtements dispendieux & honorant l’un l’autre
si le président me donnait une médaille
ou même si j’étais élu président
& les commentateurs professionels parlaient continuellement
de moi en termes scintillants
comme si j’étais un philanthrope, & efficace, aussi
si je maîtrisais un tel ensemble de compétences ou autres
médicales ou électroniques ou de programmage ou financières
ou mathématicales ou musicales, ou ce sport ou un autre
s’il devrait être générallement admis
que je suis le plus grand spécialiste de tous les temps
de toutes les techniques que je me suis dédié à maìtriser
si je gagnais pari après pari
& que je récoltais les dividendes
comme personne avant moi l’a fait
si j’étais une célébrité reconnue mondiallement
& que personne ne puisse m’approcher sans rendez-vous
& sans avoir à réduire leur présentation en un bref résumé
comme s’ils allaient me faire perdre mon temps
si tous les autres membres élus étaient d’accord
& les roturiers et ceux qui sont entrain de disparaìtre
étaient aussi d’accord
que je suis la personne la plus couonnée de succès de mon temps
ou de tous les temps
mais qu’il y ait autant de souffrance que lorsque j’ai commencé
& autant d’injustice que lorsque j’ai commencé
& que les élus & les exclus continuassent à vivre leurs illusions
les illusions conventionnelles
que presque tout le monde s’entend ne sont que des faits simples
ou les illusions particulières plus près
de ce que la plupart des gens croient
mais encore vraiment loin de la vérité
des illusions nourries dans leurs coeurs en secret
pendant qu’ils réagissent conventionnellement
aux insinuations conventionnelles
& si ceux qui essaient d’être vertueux sont punis
& les personnes faibles et relativement innocentes
deviennent la nourriture des personnes féroces et rusées
alors je n’aurai accompli rien de valeur à mentionner.

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Also posted online @
Beyond the Pale (Ireland & France), Dear Dirty America (USA).

Previously published in The Moon Light of Corea (S. Korea).

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5 Responses to “Achievement”

  1. Kelly Mahan Jaramillo Says:

    This is so cool to see everyone’s hard work put down in format – and more people are coming over and making little tweaks, both poems have gotten a lot of positive feedback. As they should. 🙂 More soon!

  2. Ferran Benito Says:

    I had the chance to work on this poem on duolingo. I really enjoyed it, as much the text itself as the message. I thank you for having posted the translation here, it’s exciting to see the result on its final form. There’s something great about duolingo that doesn’t only allow for learning new languages, but also for discovering and meeting poets from across the sea. Best regards.

  3. Larry Gauthier Says:

    “Achievement” is the greatest poem in the history of the world. Finally, there’s nothing left to say, just to do. Eric Chaet is a national treasure, the reason civilizations come into being.

    Eric Chaet writes: Larry: Yikes! How the hell am I supposed to live up to this! More seriously: I appreciate the encouragement. There’s a lot of misunderstanding & discouragement that it has to help me overcome, again & again.

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