The Great Leap Forward

THE GREAT LEAP FORWARD
by Eric Chaet

During the Great Leap Forward
Yang Jisheng’s father starved to death—
he says in his recent book
that it seemed to him a petty misfortune
compared with the Chinese people’s great advance
into a just & prosperous Communist society—
but it looks different to him now—
in those days, Mao sent orders down thru the ranks
&, up thru the ranks, came false statistics
proving that what Mao ordered had been achieved—
while millions died—
&, now, the Communist Party rules
hundreds of millions struggling to get enough money
to provide for themselves
while a few million entrepreneurs get rich
or the sons or daughters of entrepreneurs—
or nearly get rich before their competitors eat them alive—
while the fees & taxes & interest go
to financiers in Shanghai or Hong Kong or London or New York
or to the heirs of slave owners or opium dealers
who invest in the financiers’ funds
or to Party members in Beijing or provincial capitals.

I lived thru that period on the South Side of Chicago, USA—
I went to a violent & ignorant school
the kind they’re still talking about getting rid of once & for all
I had to run a gauntlet of thugs each day for years—
the city was run by a legal mafia
democracy was who was strongest & best funded, like now
& who could convince the most people of something untrue
that would cause them briefly to believe, & vote them in—
what we believed was happening, wasn’t—
something more terrible was happening—
tho you still won’t read about it—
& it’s like that now, here, too.

It was like that in Russia, then, too—
the Siberian slave camps for dissidents, then a secret
are well known, now—
but what it’s like in Russia now, I doubt that many realize
whether rulers or ruled
or those running around in frantic circles between them—
whether brainwashed or suspicious & resentful.

From what I’ve read & from my experience
I think it’s like that approximately everywhere, always—
(oh, there are glorious, exceptional people & events—
I hope I am addressing an exceptional person
& that more & more people become exceptional)—
but by & large:
some are born into wealth & privilege
& taught that they’ve earned what they have
by their wiser choices than the choices of the squalid & needy—
& many who live in want, it’s true
have self-destructive attitudes & habits—
some manage to climb in among the prosperous
but never dare relax, seek out facts, consider
what the competition they fought their way up thru implies—
some get rich while many struggle
or can’t even keep up the struggle—
some manage to survive long enough
gradually to realize what they’ve lived thru
while most never realize—
& among those who realize
some manage to improve their situations to some degree
tho many never do
&, maybe, some manage to improve the situation
that involves them & others, too—
I hope so, I’m trying—
I hope I’m not still operating on the fumes
of programming by teachers & officials & boys with fists
or programming by deluded, egotistical rebel authors.

But those who manage to improve situations
for others as well as themselves
however temporarily
are approximately never the ones
featured on so-called “news” reports
or awarded prizes for having done it
or hired or elected to do it—
& it has to be done while mainly they struggle to survive
in need, & amid injustice & constant misinformation
& deep, pervasive misunderstanding.

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LE GRAND BOND EN AVANT
par Eric Chaet
traduction française par Josée Brewer

Pendant le Grand Bond En Avant
le père de Yang Jisheng creva de faimil
dit dans son livre récent
que ce fut un malheur insignificant
comparé à la grande progression des gens de Chine
en une société Communiste prospère et justemais
c’est différent pour lui maintenantdans
ce temps, Mao passait des ordres vers le bas à travers les rangs
&, vers le haut à travers les rangs, sont venues des statistiques fausses
prouvant que ce que Mao avait ordonné avait été accomplipendant
que des millions moururent—
&, maintenant, le Parti Communiste est en charge
des centaines de millions se battent pour avoir assez d’argent
pour pouvoir subvenir à leurs besoins
pendant que quelques millions d’entrepreneurs deviennent riche
ou les fils ou filles d’entrepreneurs
ou ils deviennent quasiment riche
avant de se faire dévorer par leurs compétiteurspendant
que les frais & taxes & interêts vont
aux financiers à Shanghai ou Hong Kong ou Londres ou New York
ou aux descendants de propriétaires d’esclaves ou fournisseurs d’opium
qui investent dans les fonds des financiers
ou aux membres de Parti à Beijing ou les capitales provinciales.

J’ai vécu durant cette période sur le Côté Sud de Chicago, USA
Je suis allé à une école violente & ignorante
de telle sorte qu’ils parlent encore
de s’en débarasser une fois pour toute
J’aie dû soutenir un feu roulant de voyous
à tous les jours pendant des années
la ville était contrôlée par une mafia légale
la démocracie était
celle de qui était le plus puissant & bien financé, comme maintenant
& qui pouvait convaincre le plus de gens possible
de quelque chose de faux
ce qui pour un court moment les ferait croire,
& les ferait voter pour euxce
que nous croyions qui se passait, ne se passait pas
quelque chose de plus terrible encore se passaitmême
qu’à ce jour vous ne lirez jamais rien sur le sujet à nulle part—
& c’est comme cela maintenant, ici, aussi.

C’était comme cela en Russie, à ce moment-là, aussi
les esclaves Sibériens de camps pour dissidents
un secret à ce moment-là
sont bien reconnus, maintenant
mais comment se passent les choses en Russie maintenant
je me doute que bien des gens realizent
que ce soit dirigeants ou gouvernés
ou ceux qui courent en cercle autour d’euxque
ce soit comme un lavage de cerveau ou suspect & rancunier.

De ce que j’ai lu & de mon expérience
Je crois que c’est approximativement comme cela partout, toujours—
(oh, il existe des personnes & évènements glorieux, exceptionnels
j’espère que je m’adresse à une personne exceptionnelle
& que de plus en plus de gens deviennent exceptionnels)—
mais pour ce qui est:
quelques uns sont nés dans la richesse & le privilège
& apprennent qu’ils ont mérité ce qu’ils ont
par leurs choix plus sages que ceux des pauvres & indigents—
& de ceux qui vivent dans le besoin,
c’est vrai ont des attitudes & habitudes auto-destructives
quelques uns sont capable
de se faufiler au sein de ceux qui florissent
mais ne relaxent jamais, recherchent les faits, considèrent
ce que la compétition qu’ils ont combattue
pour se rendre au sommet implique
quelques uns deviennent riche pendant que plusieurs luttent
ou ne peuvent même pas continuer la lutte
quelques uns sont capable de survivre assez longtemps
pour réaliser graduellement ce qu’ils ont dû vivre
pendant que la plupart ne réalise jamais—
& à travers ceux qui réalisent
quelques uns sont capable
d’améliorer leur situation à un certain degré
malgré que plusieurs ne le font jamais
&, peut-être, quelques uns sont capable
d’améliorer la situation qui les inclue & les autres, aussi—
J’espère que oui, j’essaie—
J’espère que je ne fonctionne pas encore sur les réserves
du programmage des professeurs & officiels
& garçons avec des poings
ou programmage par les auteurs trompeurs, rebelles égotistes.

Mais ceux qui sont capable d’améliorer les situations
pour les autres ainsi que pour eux-mêmes
même si temporairement
sont à peu près jamais ceux
qui sont l’attraction des reportages de “nouvelles”
ou ceux qui reçoivent des prix pour l’avoir fait
ou ont été engagés ou élus pour le faire—
& cela doit être fait principalement
pendant qu’ils essaient de survivre
en besoin, & au milieu de l’injustice
& de la fausse information continuelle
& malentendu profond, perméable.

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Previously published in The Moon Light of Corea (Seoul, South Korea)

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mental warfare series

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Picture:
via Prof. Brian Hoffert, North Central College, USA.

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