Plastic Santa

PLASTIC SANTA
by Eric Chaet

South Side, 1956 or ’57, I guess, Christmas time
plastic Santas given away with purchase
of washing machines or refrigerators
Polk Brothers crowded store on 63rd Street—
before malls, satellites, computers, smart phones—
they sponsored the Robin Hood show I watched on TV—
Robin was righteous, cunning, & skillful
the sheriff of Nottingham was betraying the people
as in Chicago Mayor Daley’s appointees—
cops, transit workers, street repair crews
guys you had to pay to enter or leave the world
take bets on horse races, sell liquor, pimp whores, etc.
& who went door to door at election time
to tell you who to vote for
like bullies at school—
no one even mentioned it or anything unjust or crazy
I had no idea what to do
& it hadn’t even occurred to me to control my anxiety.

One afternoon after school
trying to come up with a destination, destiny
I walked back & forth about a mile
California Boulevard to Kedzie Avenue
64th, 65th, 66th Street
& about half a mile back & forth
between 63rd & Marquette Boulevard
Richmond, Francisco, Mozart, Whipple, Albany, Troy—
hours—like a tiger in a cage—
Jesus! they use you to prop up what you tried to undo!—
dark early, little houses, dirty crusted snow
plastic Santas on porches
little red, green, spooky blue lights
like stars, I looked up but couldn’t see
sky covered with clouds, streetlamp bubble
cars coated with frozen grime along curbs.

When I gave up & went home—
nuclear family—each struggling forward alone—
my absence never mentioned, maybe never noticed.

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PÈRE NOËL EN PLASTIQUE
par Eric Chaet
traduction française par Josée Brewer

Côté Sud, 1956 ou ’57, je crois, le temps de Noël
les Pères Noël en plastique qu’on donne avec un achat
de machines à laver ou de réfrigérateurs
le magasin affluent des frères Polk sur la 63ième Rueavant
les centres commerciaux, satellites
& ordinateurs, téléphones intelligentsils
parrainaient l’émission de Robin Des Bois
que je regardais à la TV
Robin était pieux, ingénieux, & adroit
le Shérif de Nottingham trahissait les gens
tout comme les préposés du Maire de Chicago Daley
les policiers, travailleurs du système en commun
les équipes de construction de la route
les personnes que vous devez payer
pour entrer ou quitter le monde
prendre des paris sur les courses de chevaux
vendre de l’alcohol, offrir des prostituées, etc.
& qui vont de porte à porte durant les élections
pour vous dire pour qui voter
comme des tyrans à l’école—
personne en a fait mention ou rien d’injuste ou fou—
Je n’avais aucune idée quoi faire
& il ne m’était même pas venu à l’idée
de contrôler mon anxieté.

Un après-midi après l’école
en essayant de choisir une destination, destinée
J’ai marché d’un bout à l’autre pour environ un mille
du Boulevard California à l’Avenue Kedzie
64ième, 65ième, 66ième Rue
& environ la moitié d’un mille d’un bout à l’autre
entre la 63ième & le Boulevard Marquette
Richmond, Francisco, Mozart, Whipple, Albany, Troy
des heures—comme un tigre dans une cage—
Jesus! ils vous utilisent
pour soutenir ce que vous avez essayer de défaire!—
sombre tôt, petites maisons, la neige sale et croutée
les Pères Noël en plastique sur les perrons
petites lumières étranges rouges, vertes et bleues
comme des étoiles j’ai regardé en l’air
mais ne pouvais pas voir
le ciel couvert de nuages, lumières de rue pétillant
les automobiles au rebord du trottoir
recouvertes de saleté gelée.

Quand j’ai renoncé & suis allé à la maison
famille nucléaire—chacun luttant seul d’avant
mon absence jamais mentionnée
peut-être même jamais remarquée.

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Picture: Rothko

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Previously posted @ Ol’ Chanty (Scotland).

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metanoia composure series

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