For Strangers

by Eric Chaet

When, a frightened youth
I marched for equal treatment of every stranger
among crude Ku Klux Klan signs
green & white cottonfields wavering in heat
that emanated from highway asphalt
& convoys of stern & angry state troopers
glaring thru tightly-closed windows
of black & white cars—

I didn’t know that I had most to fear
the punishment that would be meted out over decades
by so many—Black & White—who didn’t go
more anxious, even, than I
or shrewdly advancing their advantage
unwilling to know how normal evil—cold & confident—steers
obstructing those who continue to disrupt the so-called peace
for the benefit of youths we’ve never even seen on television.

///

PER SCONOSCIUTI
by Eric Chaet

Italian translation: Arlene Ang

Quando, da giovanotto spaventato, protestai
perche qualsiasi straniero ottenesse lo stesso trattamento, tra cartelli
rozzi del Ku Klux Klan, campi de cotone verdi & biachi
ondeggianti nel calore che emanava dall’asfalto dell’autostrada,
& scorte di poliziotti severi & arrabbiati che guardano accigliati
attreverso finestrini ben chiusi di macchine bianche & nere—

Non sapevo di dover avere plu paura
dalla punizione che sarebbe stata distribuita, per decinni—
da cosi tanti—Bianchi & Neri—che non ci sono andati,
piu paurosi, anche, di me—o guadagnando con astuzia
il loro vantaggio, invece—rifiutando di conoscere
a che cosa il male normale—freddo & confidente—porta—

bloccando noi che continuiamo a disgregare la cosiddetta pace
per il beneficio dei giovani che non abbiamo mal visto per tv.

///

Previously published in Dictionary of International Poets (Korea), Blue Collar Review (USA).

///

change the world forever for better series

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