On Beaches

by Eric Chaet

I’ve stood on beaches of sand & beaches of stone
&, barefoot, paced the shallow surf
scanning vast quiet & vast tumultuous surfaces
considering depths, pressures, currents
& species—larvae & mature—
& distant lands I’d never know—
struggles for survival & power.

I’ve stood awed at the limits of my capacities
peering back into my own past & into history
before today’s particular circumstances—
celebrities & unknowns, audacious, timid
scrupulous or not, articulate, or silenced
by ridicule, force, or threat—
or just because apparently everyone
seemed to believe nothing could be otherwise:

Weapons & money
migrations, wars, taxes, prisons, executions
machinery, buildings, vehicles, tools
the geared economy
punishing whoever dares to appear different
assets & liabilities
relatively ignorant or informed
warlords & casualties
born plutocrat & born pauper
investors & employees, creditors & debtors
wild & domesticated plants & animals
storms, grudging drudgery, births & deaths
thrilling triumphs, disappointments
sudden steep anxieties
love & sex, infants, schools, rebellions
memories, games, melodies, rhythms, rhymes
accidents, illnesses, plans, superstition
dogma & advertising, religion & nationalism
megalomania & resentful, aggressive humility
widely held or eccentric beliefs
some crazy, some wise but shunned
tenuous, flames cupped against the wind
some raging & fiercely affirmed again & again
however harmonious with or antagonistic to
what others do, or the nature of the world—
drifting plankton, before & thru-out history
orbiting migrant Sun & accelerating galaxy—
awareness dawning—process, moment, self.

How might I contribute
to a future better than what prevails now?

I will change my thoughts & behavior.

///

SUR LES PLAGES
by Eric Chaet

traduction française – Culley Jane Carson

J’ai été sur des plages de sable et des plages de pierre
et, pieds nus, j’ai arpenté les hauts-fonds de la vague écumeuse
balayant du regard de vastes surfaces
les unes calmes les autres tumultueuses
considérant les profondeurs, les pressions, les courants
et les espèces—larves et mûres—
et des pays lointains que je ne connaîtrais jamais—
luttes pour la survie et le pouvoir.

J’ai été ému devant la limite de mes capacités
regardant en arrière dans mon propre passé et dans l’histoire
avant d’arriver aux circonstances précises d’aujourd’hui—
célébrités et inconnus, audacieux, timides
scrupuleux ou non, qui parlent bien, ou réduits au silence
par le ridicule, la force, ou la menace—
ou simplement parce qu’apparemment tout le monde
semblait croire que rien ne pouvait être autre:

Armes et argent
migrations, guerres, impôts, prisons, exécutions
machinerie, bâtiments, véhicules, outils
l’économie à engrenage
punissant celui qui ose paraître différent
des actifs et des dettes
relativement ignorants ou informés
seigneurs de guerre et victimes
nés ploutocrates et nés pauvres
investisseurs et employés, créditeurs et débiteurs
plantes et animaux sauvages et apprivoisés
orages, corvée à contrecoeur, naissances et décès
triomphes exaltants, déceptions
anxiétés subites et escarpées
l’amour et le sexe, nourrissons, écoles, rébellions
souvenirs, jeux, mélodies, rythmes, rimes
accidents, maladies, projets, superstition
dogme et publicité, religion et nationalisme
mégalomanie et humilité aggressive, pleine de ressentiment
des croyances répandues ou excentriques
les unes folles, les autres sages mais rejetées
frêles, flammes tenues dans le creux de la main contre le vent
d’autres encore frénétiques et soutenues avec force à maintes reprises
qu’elles soient harmonieuses avec ou opposées à
ce que font les autres, ou la nature du monde—
plancton à la dérive, avant et au long de l’histoire
gravitant autour du Soleil migrant et la galaxie qui s’accélère—
la conscience qui s’éveille—processus, moment, soi.

Comment pourrais-je contribuer
à un avenir meilleur que celui qui prévaut en ce moment?

Je vais changer mes pensées et mon comportement.

///

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